12:42 

Несостоявшийся скандал (Кусок второй, разветвлённый)

Джиалгри
Дурь генерирую изнутри
Для того, чтобы не запутаться, рекомендую заглядывать в схему.

Глава 4. Синяя ветка

Бэзил потерял дар речи и смог только отступить в сторону, пропуская мисс Адер в дом. Айрини поспешила внутрь, на ходу снимая перчатки.

- Мистер Бэзил, мне нужна ваша помощь, - сказала она, круто обернувшись посреди гостиной, так что шедший следом Бэзил чуть не налетел на неё. – Спасите меня от этого маньяка!

- Какого маньяка, мисс Адер? – с раздражением спросил мой друг.

- Короля Генриха, конечно, - простонала мисс Адер, падая в кресло Бэзила. Тот слегка нахмурился и остался стоять, опираясь на каминную полку. Я скромно пристроился на диванчике для посетителей.

- Что вы имеете в виду, мисс Адер?

- Вы ведь знаете, о ком я говорю? Он ваш клиент, правильно? По его поручению вы искали что-то в моём доме.

Бэзил, никак не прокомментировав эти заявления, поинтересовался:

- Так почему вы считаете его маньяком?

Мисс Адер вздохнула.

- Я имела глупость принимать его ухаживания. Но вскоре его неуправляемый характер дал себя знать, и я разорвала наши отношения. Генрих был вне себя. Сначала он посылал мне цветы, потом письма - я жгла их, не читая. Услышав о его помолвке, я вздохнула с облегчением, но, увы, оказалось, я рано радовалась. Он потребовал, чтобы я вернула ему все подарки. Это было довольно непорядочно, - мисс Адер закусила губу, - но я честно отослала назад все драгоценности. Потом он потребовал вернуть письма и фотографии. Безуспешно я пыталась доказать, что сожгла их. Генрих не поверил.

Айрини повернулась к Холмсу. В её блестящих от слёз глазах отражался огонь камина.

- О, мистер Бэзил! Он ненормальный! У него навязчивая идея! Несколько раз, когда я была на концерте, в моём доме всё переворачивали вверх дном. Трижды на меня нападали, видимо, Генрих полагал, что я прячу фото где-нибудь в корсете, - она вспыхнула и опустила глаза. – Единственной моей надеждой было, что он поручит это дело вам. Я знаю, мистер Бэзил, вы благородный человек и не станете нападать на женщину.

Бэзил смутился, кашлянул, поправил галстук и деланно-небрежным тоном заметил:

- Однако же вы шантажировали Его Величество.

- Я?! – Айрини Адер был потрясена. – Это он вам сказал? Что за чушь! Это он, он угрожал мне!

- Разве вы не… - начал Бэзил, но вдруг осёкся. – Его Величество предлагал вам деньги?

- Да, - кивнула мисс Адер. – После того, как мне пришлось вернуть драгоценности, это было бы очень кстати, - усмехнулась она. – Но увы, мне нечего было ему продать.

Бэзил взглянул на меня.

- В разговоре с нами Его Величество не сказал прямо, что мисс Адер писала ему угрожающие письма или что-то в этом духе, - задумчиво сказал я в ответ на его немой вопрос. – Более того, он говорил, что мисс Адер ничего не требовала за фотографию.

- Невероятно, - сказал Бэзил. – Он по сути дела шантажирует сам себя!

- Боже мой, - воскликнула мисс Адер. – Да я бы в жизни не стала связываться с таким идиотом! Вести с ним такие тонкие дела, как шантаж! Нет… Себе дороже, ей-богу. К тому же, он наверняка сам проболтается о нас своей жене рано или поздно.

Вспомнив шикарное «инкогнито» нашего знатного посетителя, я мысленно согласился с мисс Адер.

- Когда сегодня я почувствовала запах дыма, я чуть не обезумела от ужаса, - продолжала она, комкая на коленях платочек. - Я подумала, что Генрих решил сжечь меня вместе с домом!

Меня пробила дрожь. Внезапно я увидел перед собой не коварную авантюристку, а напуганную женщину, которой не хватает сил защитить себя.

- Кстати, - небрежно осведомился Бэзил, - а что вы пытались спасти из огня?

- Документы и драгоценности, - ответила мисс Адер с лёгким удивлением. – В доме есть сейф, но я всегда считала, что тайник надёжнее. С железом справиться проще, чем с логической загадкой.

Бэзил легонько кивнул и принялся вышагивать из угла в угол.

- Я была так рада, когда увидела дымовую шашку и поняла, что за пожаром стоите вы! – кокетливо взмахнув ресницами, сказала Айрини. – Я сразу же решила обратиться к вам за помощью. Я очень напугана, мистер Бэзил.

- Бэзил, в самом деле, неужели вы останетесь равнодушны? – воскликнул я.

Ответом мне был быстрый предупреждающий взгляд.

- Что ж, - сказал мой друг, ещё пару раз измерив шагами комнату, - то, что вы сказали, похоже на правду. Во всяком случае, это объясняет нелогичность рассказа Его Величества. Я постараюсь помочь вам.

Мисс Адер вскочила в волнении, но Бэзил жестом остановил её.

- Будем надеяться, что Его Величество поверит мне. Если он искренне убеждён, что фотография у вас, и в его голове просто не укладывается, что вы можете НЕ шантажировать, всё прекрасно. Если же он мстит вам таким изощрённым способом…

Мисс Адер не выдержала и расплакалась. В своём мальчишеском наряде она была сейчас похожа на разбившего коленку мышонка.

Бэзил сразу занервничал.

- Доусон, прекратите это. Напоите её валерьянкой. Или чаем. А потом отведите в гостиницу. Думаю, мисс Адер будет лучше не ночевать сегодня дома.

С этими словами он решительно направился к выходу.

- А вы куда? – спросил я, доставая валерьянку из чемоданчика.

- В Шортхем, с хорошей новостью для нашего клиента, - ответил Бэзил уже в дверях.



Глава 4. Красная ветка

Бэзил замер, нервно поведя ушами.

- Добрый вечер, мисс Адер, - сказал он медленно, не поворачивая головы. – Или, учитывая ваш наряд, мне стоит называть вас мистер Адер?

Айрини рассмеялась и прошла мимо нас в дом.

- Как вам будет угодно, - сказала она. – Мне не впервой играть роль мужчины. В тяжёлые времена я неплохо зарабатывала, обыгрывая в одном клубе джентльменов под именем Рональда Адера.

Бэзил между тем снял шляпу и плащ и прошёл вслед за ней в гостиную. Мисс Адер уже устроилась в его кресле у камина, по-женски скрестив лодыжки.

- Что же привело вас ко мне, мисс Адер? – спросил Бэзил, жестом приглашая меня занять привычное место на втором кресле и располагаясь на диванчике.

- Полагаю, то же, что привело вас к моему дому, - ответила Айрини. - Вас нанял Генрих, не так ли?

Глаза Бэзила блеснули.

- Вы решили прекратить упрямиться и назвать свою цену?

Мисс Адер только покачала головой.

- Это было не упрямство. Я ждала встречи с настоящим покупателем. С вами, мистер Бэзил.

- Со мной?

Мисс Адер беззвучно рассмеялась, глядя на замешательство моего друга.

- Вы же не думаете, что я исключительно из женской вредности решила испортить свадьбу душке-Генриху? Роман с наследным принцем хорош тем, что подарков получаешь сполна, а обязательств никаких. К тому же, такое знакомство может пригодиться. Небольшой шантаж – и Генрих доставил мне вас на блюдечке с голубой каёмочкой.

- Позвольте, - не выдержал я. – Так вы с самого начала знали, что Его Величество обратится к Бэзилу?

- Не знала точно, но сделала всё возможное, чтобы подтолкнуть его к этому. Было непросто обставить всё так, чтобы только одна мышь в Европе могла помочь бедняге Генриху.

- Что же вам от меня нужно? – сухо спросил Бэзил.

- Для начала давайте проясним, что нужно вам, - ответила мисс Адер. – Вы хотите получить фотографию. Или удостовериться, что я не отошлю её королевской невесте.

Бэзил кивнул.

- Что ж, я охотно даю вам слово, что Генриху ничего не угрожает, - улыбнулась мисс Адер. – А в ответ попрошу вас об одной маленькой услуге.

- Из ваших уст это звучит угрожающе, - заметил Бэзил.

- Всё равно как сыграть в карты на желание, не правда ли? – лукаво улыбнулась она.

Бэзил смутился. Я резко почувствовал себя лишним.

- Что же это за услуга? – спросил он после паузы.

Мисс Адер покачала головой.

- Вы должны сперва дать слово. Впрочем, у вас нет выбора. Мне было бы ужасно жаль разрушить семейное счастье Генриха и вашу карьеру…

- Мисс Адер! Не думал, что вы опуститесь до такого.

- Мне случалось падать и ниже, - не моргнув глазом, ответила она. – Итак, да или нет?

Бэзил сделал глубокий вдох, бросил на меня быстрый взгляд и сказал:

- По рукам. Давайте фотографию!

Мисс Адер запустила руку в карман и протянула моему другу карточку в картонной трёхстворчатой обложке.

- Но это же не та фотография, - вскричал Бэзил, раскрыв створки.

- Разумеется, нет, - сладким голосом ответила Айрини. – Вы скажете Генриху, что я сожгла портрет на ваших глазах. И я действительно сделаю это, я сдержу своё слово - как только вы сдержите своё.

Бэзил некоторое время сидел, не двигаясь.

Я подошёл и заглянул ему через плечо.

- А кто изображён на этом снимке, мисс Адер? – спросил я, чтобы разрядить обстановку.

- Это напрямую связано с той услугой, которую я прошу мне оказать, - ответила она. – Перед вами…


Глава 5. Оранжевая ветка

- Перед вами лорд Мередит Скретчер, - сказала мисс Адер. – Он был моим поклонником. Я бы даже сказала, воздыхателем. Признаться, я подумывала выйти за него замуж и стать леди Скретчер, но Мерри оказался ужасно ревнивым.

Она томно вздохнула и развела руками.

- Мисс Адер, - сухо произнёс Бэзил. – Не могли бы вы избавить нас от подробностей своей личной жизни?

- Которая вам совершенно неинтересна, не так ли? – улыбнулась Айрини.

От этой улыбки у меня по спине пробежали мурашки. Бэзил сжал кулаки.

- Не волнуйтесь, - мягко сказала мисс Адер, - я перехожу к сути дела. Не так давно я гостила в загородном доме Скретчеров. Всё было чудесно, пока Мерри не устроил мерзкую сцену, приревновав меня к полковнику Фостеру. Обвинения были столь чудовищны, что я незамедлительно собрала вещи и уехала первым же поездом.

Бэзил возвёл глаза к потолку и стиснул зубы.

- В доме осталась одна вещь, которая принадлежит мне, - быстро сказала мисс Адер, - и я хотела бы получить её обратно.

- Почему же вы не пойдёте и не возьмёте её? – спросил Бэзил. – Я уверен, что вы нашли бы предлог вернуться. Хотя, зачем он вам? Скорее что-то забытое подходит как предлог для возвращения.

- Видите ли, Мерри не знает об этой вещи, - сказала мисс Адер, слегка смутившись. – Так вышло, что мне пришлось спрятать её в доме, а забрать я не успела. И мне бы не хотелось сообщать об этом Мерри.

- А что это за вещь? – поинтересовался я, воспользовавшись возникшей паузой.

- Бриллиантовый браслет. Подарок полковника Фостера.

- Ага! – воскликнул Бэзил. – Значит, подозрения лорда Скретчера не были беспочвенны?

Мисс Адер лениво закинула ногу на ногу.

- Полковник влюблён в меня, как мальчишка. Но я предпочитаю держаться от него подальше.

- От него, но не от его подарков? – заметил Бэзил ехидно.

- Мне было неловко отказаться, - обезоруживающе улыбнулась мисс Адер. – Так или иначе, браслет в доме. И на нём выгравированы наши имена и дата. Ужасно неосторожный подарок. Как вы понимаете, Мерри лучше о нём не знать.

- Мисс Адер, - тихо сказал вдруг Бэзил, резко подаваясь вперёд, так что наша гостья отпрянула, - а вы не боитесь, что теперь я буду шантажировать вас?

Айрини Адер быстро успокоилась.

- Нет. Мне будет жаль, если Мерри узнает, всегда удобнее уходить в роли оскорблённой невинности. Но в худшем случае бедняге полковнику придётся на мне жениться. Это будет не слишком весело, но доходно. Как видите, я ничего не теряю.

- Тем не менее, достаточно, чтобы обратиться ко мне?

Мисс Адер нетерпеливо дёрнула ухом.

- Бэзил, право же, я думала о вас лучше. Браслет в потайном ящике столика-консоли, который мы с Мерри выбрали на аукционе. Я была знакома с прежним владельцем и знала о секрете, Мерри – нет.

Мисс Адер в двух словах рассказала, как работает тайник, и поднялась с кресла. Мы с Бэзилом встали.

- Благодарю вас за помощь, мистер Бэзил, - светским тоном сказала она и удалилась.

Некоторое время я продолжал хранить молчание, ожидая, пока мой друг успокоится.

- Чёрт возьми, Доусон, - сказал он наконец, прекратив выбивать дробь на подлокотнике дивана. - Давно я так не попадался.

- Что вы теперь намерены делать? - спросил я. – Проникнуть в дом Скретчера под видом…

- Нет, - сразу ответил Бэзил, не дав мне закончить фразу. – Здесь нужно что-то простое и нахальное. Пожалуй, для начала я загляну в аукционный дом, который продал Скретчеру консоль.

С этими словами он направился к двери. Я с трудом успел догнать его.

- Бэзил, ночь на дворе!

- Что?! Ах да!

Он слегка сник, раздражённо швырнул в сторону пальто и сел на диван. Похоже, в кресло, которое недавно занимала мисс Адер, он садиться не захотел.

- Налейте-ка мне шерри, доктор. До утра не хочу ни о чём думать.

Я вздохнул и открыл шкафчик с напитками.

- Может, лучше я стукну вас бутылкой по голове? Чтобы прекратить думать, вам придётся выпить целую пинту шерри.

- А, - отмахнулся Бэзил, даже не улыбнувшись, - всё равно.

Я присел рядом и протянул ему рюмку.

- Бэзил, в самом деле, прекратите так убиваться. В конце концов, поручение клиента вы выполнили.

- Доусон, вы понимаете, что я проиграл не потому, что мисс Адер умнее, нет.

«А может, и да», - подумал я.

- Я проиграл потому, что позволил ей выиграть! Любой другой негодяй потерпел бы поражение в попытке шантажировать меня.

Почему-то это заявление вызвало у меня лёгкие сомнения, но я оставил их при себе.

- Вы поступили как джентльмен, не бросили даму в беде, - сказал я.

Бэзил усмехнулся и выпил, наконец, шерри.

- Мой добрый Доусон. Рядом с вами я действительно начинаю себя чувствовать благородным человеком. Как мой друг и врач, что вы мне рекомендуете?

- Удар по голове был бы лучше всего, - с серьёзным видом ответил я, - но он имеет некоторые неприятные побочные эффекты. Поэтому я предлагаю вам просто лечь спать.

- Вы правы как никогда, друг мой! – воскликнул Бэзил, хлопнул меня по плечу и выбежал из гостиной.


Глава 6. Продолжение оранжевой ветки

Когда я проснулся, Бэзила уже не было дома. Вскоре после полудня мальчишка-посыльный нашёл меня у одного из пациентов и передал от Бэзила приглашение на обед.

Место, куда он меня позвал, оказалось невероятно шикарным. Лет десять назад я бы чувствовал себя неловко, но если общение с Бэзилом чему-то меня научило - то это наглости. Всем своим видом показывая, что заведеньице у них ничего, но видали и получше, я прошёл к столику.

- Мы будем здесь следить за лордом Скретчером? – вполголоса спросил я, пожимая руку Бэзилу.

- Нет, мой друг, мы будем здесь проедать королевский гонорар, - ответил он. – Не могу назвать его незаслуженным, но всё же мне хочется поскорее избавиться от этих денег.

- Вы выбрали правильное место, - хмыкнул я. – Только взгляните на цены!

- Оно того стоит! Конечно, не плесневелые французские деликатесы, плесень в сыре можно найти на любой помойке почти бесплатно. Но вот этот лейденский сыр должен быть восхитителен. Возьмите к нему свечку, Доусон, очень рекомендую.

Мы устроили небольшое пиршество. Первая перемена блюд уже подходила к концу, когда вдруг я заметил, что метрдотель показывает на наш столик какому-то господину в очках.

- Бэзил, вы никого не ждёте?

- Представьте себе, жду, - ответил мой друг, вставая, чтобы поприветствовать новоприбывшего. – Имею честь рекомендовать вам, мой друг, ведущего эксперта аукционного дома «Агат», мистера Кента Кендела. Мистер Кендел, мой друг и ассистент доктор Доусон.

- И ваш биограф, не правда ли? – с энтузиазмом затряс мою руку господин в очках, и я внезапно понял, что он всего на год или два старше Бэзила. – Для меня большая честь с вами познакомиться. Моя жена без ума от ваших рассказов!

- О, благодарю вас, - смутился я. – Это для меня честь встретиться с вами.

Мы сели за стол.

- Мистер Бэзил, неужели мне предстоит принять участие в одном из ваших удивительных расследований? – не выдержал наконец мистер Кендел.

- В некотором смысле, - многозначительно кивнул Бэзил. – Вы помните консоль начала девятнадцатого века, проданную «Агатом» около года назад?

- Разумеется. Очень ценная вещь.

Бэзил кивнул.

- У меня есть подозрение, что консоль подменили.

- Что?! – Кендел чуть не потерял свои очки. - Но... позвольте, как? И зачем?

- Современные аристократы не слишком хорошо разбираются в антиквариате и не поймут, что им привезли вовсе не тот столик, который они купили на аукционе. А оригинал между тем будет снова продан за большие деньги. Если бы речь шла о картине, мог бы найтись знаток, но мебель…

- Увы, невежество процветает, - согласился печально Кендел.

- И это не первый случай, - заметил Бэзил. – Совсем недавно были – с некоторой моей помощью – пойманы Корнуольские Краснодеревщики. В основном они работали с частными антикварными магазинами. Но у нас есть сведения, что пострадали и крупные аукционные дома.

- Это было бы страшным ударом по репутации «Агата»!

- Поэтому мы и обратились лично к вам, - конфиденциальным тоном сказал Бэзил. – Чтобы не поднимать шума. Сегодня мы навестим лорда Скретчера, который приобрёл консоль, и в частном порядке проведём экспертизу. Есть надежда, что «Агату» удалось помешать планам Краснодеревщиков.

Кендел энергично закивал.

- В таком случае, за успех нашего предприятия, - провозгласил я, подмигивая Бэзилу и поднимая бокал.

После обеда мы без промедления отправились к лорду Скретчеру. Это оказался нервный молодой человек с истинно аристократической внешностью. Он сразу узнал аукционного эксперта, имя Бэзила тоже было ему смутно знакомо, так что к нашим словам лорд отнёсся со вниманием.

Как выяснилось, даже о Корнуольских Краснодеревщиках он слышал, что немало удивило меня. По правде сказать, я был уверен, что Бэзил выдумал эту историю.

Воспоминание о покупке консоли, видимо, было не слишком приятным, лорд Скретчер слегка поморщился, но сразу же забыл о своих личных неурядицах, как только услышал о подмене.

Лорд охотно согласился оформить всё как обычную оценочную экспертизу, и, подписав несколько бумажек, позволил нам забрать консоль. Мы отвезли её к Кенделу и договорились прийти через два дня, когда экспертиза будет закончена.

Домой мы отправились пешком. Бэзил весело насвистывал себе под нос какую-то мелодию.

- Скажите, друг мой, а вы не боитесь, что Кендел найдёт браслет? Он-то наверняка знает о секретном ящике.

- Тайник он, разумеется, найдёт и проверит, - ответил Бэзил. – Но браслета там уже нет.

- Где же он?

- Вот!

И жестом фокусника мой друг извлёк из жилетного кармана переливающийся на солнце браслет. Это была прелестная вещица, очень тонкой работы. На внутренней стороне была выгравирована надпись: «Обворожительной Айрини Адер от преданного Уильяма Фостера. 14 января 1901 г.».



Глава 5. Фиолетовая ветка

- Перед вами моя подруга Дейзи, Дейзи Райт. Мы вместе с ней выступали в «Крысоловке». Последний раз я её видела полтора года назад, когда мы пытались получить роли в театре. В конце концов у нас ничего не получилось. Мне тогда удалось устроиться певицей на трансатлантический лайнер, и я довольно долго не появлялась в Лондоне. Вернувшись, я узнала, что с тех пор Дейзи никто не видел.

Мисс Адер замолчала.

- Вы хотите сказать, совсем никто? - уточнил Бэзил.

- В день моего отъезда она ушла из дома, и - всё.

- Она не увольнялась из «Крысоловки»?

Мисс Адер покачала головой.

- Просто не появилась там на следующий день. Хозяин был вне себя – потерять сразу двух певиц, звёзд шоу! Он сразу же прибежал к квартирной хозяйке, но та ничего не знала. Из вещей пропали только драгоценности, документы и косметика. Квартира была оплачена до конца месяца.

- Судя по всему, ваша подруга просто сбежала, - развёл руками Бэзил.

- Мистер Бэзил, я понимаю, это её личное дело, уходить куда вздумается и порвать со мной всякие отношения. Но… я боюсь за неё.

Пальцы мисс Адер нервно стиснули краешек жилетки.

- Я боюсь, что её… обманули. Заманили в публичный дом. Или ещё что похуже. Вы меня понимаете? Дейзи… она была очень славная, мы с ней поэтому и подружились. Она была такая наивная, ей нужна была защита.

- А вам – подруга, которая не будет представлять опасности? - понимающе кивнул Бэзил.

Мисс Адер тонко улыбнулась в ответ.

- Что ж, ваши подозрения весьма обоснованны. Мне только непонятно, почему для того, чтобы обратиться ко мне с этой просьбой, надо было прибегать к такому изощрённому способу.

- Я подумала, что вы вообще не захотите со мной разговаривать, - призналась Айрини Адер. - Мы несколько... нехорошо расстались последний раз.

Я поспешно погрузился в изучение своего блокнота.

Бэзил кашлянул и принял независимый вид.

- Что ж, гм, да. Мне нужны все данные. Имя, адрес, кто её знал, где её родственники и тому подобное. Доусон!

Я вздрогнул.

- Да? Я что-то пропустил?

Бэзил посмотрел на меня взглядом, говорящим: «не-надо-делать-вид-что-вы-ничего-не-слышали», но вслух сказал только:

- Записывайте.



Глава 6. Продолжение фиолетовой ветки

- Дорогой Доусон, не составите ли вы мне компанию? – спросил Бэзил, появляясь на пороге гостиной в выходном костюме и со шляпой в руках.

- С удовольствием, друг мой. Куда мы направляемся?

- Я собираюсь нанести визит одной бесследно исчезнувшей леди. Впрочем, как вы понимаете, исчезнуть совсем без следа невозможно. Во всяком случае, не тогда, когда за дело берётся Бэзил с Бейкер-стрит.

Мне с трудом удалось сдержать усмешку. Скромность не входит в число достоинств моего друга. Ещё вчера он возмущался тем, как Айрини Адер обвела его вокруг пальца, а сегодня только что не напевает оперные арии.

- Вы нашли подругу мисс Адер?

- Ну разумеется, Доусон! И это было довольно просто, кстати говоря, хотя и хлопотно.

- Как же вам это удалось?

- Собирайтесь, мой друг, я расскажу вам по дороге!

Когда мы отправились в путь, я напомнил Бэзилу, что до сих пор остаюсь в неведении.

- С чего бы вы начали на моём месте, Доусон?

- Хм. Вероятно, расспросил бы тех, кто видел её последними.

- Верно. Я так и сделал. В «Крысоловке» мне сообщили, что мисс Райт никто не видел уже полтора года. Все думали, что она получила роль в театре и уехала с труппой. Я проверил, не играет ли Дейзи Райт в одном из театров, которые были тогда в Лондоне и ближайших городах. Никто о ней ничего не знал. Тогда я обратился к газетам.

- Вы искали…

- Если она погибла, об этом могли и не сообщить в разделе происшествий. Но мне показалось более вероятным, что след мисс Райт следует искать среди объявлений о бракосочетаниях.

Я с удивлением взглянул на Бэзила.

- И что же? Вы нашли этот след?

- Представьте, да! Как раз полтора года назад Таймс разместила объявление о венчании мисс Мэри Поттер и мистера Гордона Гэмбита.

- Но позвольте, это ведь не то имя? Или вы полагаете, что мисс Райт вышла замуж под чужим именем?

- Такое случается, но куда более вероятно, что она выступала под псевдонимом, как и Айрини Адер. Я сразу исключил пары, поместившие свои фотографии, и тех, кто не подходил по возрасту. На остальных я взглянул лично, большинство из них давно вернулись из свадебных путешествий.

В ответ на это я мог только развести руками.

- Бэзил, вы неподражаемы.

Мой друг горделиво поправил шляпу.

- А кто такой этот Гордон Гэмбит? – спросил я.

- Директор театра, - со значением ответил Бэзил.

Супруги Гэмбиты жили в особняке, расположенном в стволе большого дуба. Дворецкий смерил нас оценивающим взглядом и согласился доложить о нашем приходе.

На это ему потребовалось довольно много времени, так что я успел осмотреться. Комната, куда нас провели, совершенно очевидно предназначалась специально для посетителей. Здесь было довольно много разнообразных стульев и кресел, журнальный столик со стопкой газет. На стене висела картина, изображавшая, видимо, актёров театра. Они в живописных позах стояли вокруг молодого мыша с пышными усами и яркой бутоньеркой. Другую стену украшало несколько театральных афиш, выполненных знаменитыми художниками.

Наконец дворецкий вернулся и сообщил, что мистера Гэмбита нет дома, но миссис Гэмбит охотно нас примет.

Мы прошли в музыкальную гостиную – светлую комнату, где, в отличие от приёмной, явно чувствовалась женская рука. Повсюду стояли в вазах свежие цветы. Центр комнаты занимал светло-голубой рояль. На бархатной скамеечке возле него сидела молодая женщина в простом по покрою, но явно дорогом платье. Её аккуратные ушки украшали маленькие жемчужины. Всю эту картину скромности и достоинства молодой дамы слегка портил только яркий макияж.

- Мистер Бэзил и доктор Доусон, мэм, - объявил дворецкий, поклонился и закрыл за нашей спиной двери гостиной.

- Здравствуйте, господа, - сказала хозяйка дома, вставая.

- Нам, право, неловко отрывать вас от музицирования, - сказал Бэзил, склоняясь к её руке. – Искусство должно быть неприкосновенно.

- Ах, это пустяки, - ответила она. – Все девушки немного играют и рисуют, это не искусство.

- Что вы, мадам, я уверен, что леди с таким одухотворённым лицом обладает настоящим талантом.

Миссис Гэмбит зарделась.

- Мистер Бэзил, вы меня смущаете! Садитесь, господа.

Мы опустились на изящный диванчик рядом с роялем.

- Чем я могу вам помочь, джентльмены? – спросила миссис Гэмбит.

- Наш визит носит скорее светский характер, мадам, - ответил Бэзил. – Вам передаёт поклон ваша подруга, мисс Айрини Адер.

Миссис Гэмбит резко побледнела и схватилась за грудь, ловя ртом воздух.

- Вам плохо? - сразу забеспокоился я, вскакивая, но она уже взяла себя в руки.

- Умоляю, не рассказывайте моему мужу! – внезапно охрипшим голосом прошептала миссис Гэмбит.

Бэзил слегка растерялся.

- Вашему мужу?

Я, между тем, обнаружил на окне графин и стаканы и принёс хозяйке дома воды. Она с благодарностью приняла стакан и сделала несколько глотков.

- Вам лучше, мэм? – спросил я.

- Да-да, благодарю, доктор, - она поставила стакан на крышку рояля и несколько раз глубоко вздохнула. - Значит, она всё-таки узнала меня?

- Простите, миссис Гэмбит, вы имеете в виду мисс Адер? – уточнил Бэзил.

Она кивнула.

- То есть вы виделись с ней?

- Мы столкнулись с ней в театре, - ответила миссис Гэмбит. – Я надеялась, что она не успела разглядеть моего лица.

- Извините, миссис Гэмбит, это ваше личное дело – прятаться или нет от старой подруги, - всё ещё в некотором замешательстве сказал Бэзил, - но почему вы сообщаете об этом мне, совершенно постороннему человеку?

- О, - внезапно опомнилась миссис Гэмбит. – Но я думала… Вы ведь пришли по поручению мисс Адер?

- Мисс Адер – моя давняя знакомая. Она долгое время не видела вас и волновалась, не случилось ли что-то с вами или вашими родными. Я обещал ей, если окажусь неподалёку, навестить вас.

- О, - снова сказала миссис Гэмбит. – Мне, право, так неловко…

- Это мне неловко, мадам. Я так понимаю, вы не желаете поддерживать отношения с мисс Адер. В таком случае, полагаю, нам лучше удалиться.

Бэзил поднялся с дивана.

- Постойте, джентльмены, - остановила его миссис Гэмбит. – Я хочу рассказать вам, в чём дело, и разрешить это недоразумение.

Бэзил снова сел. От его растерянности не осталось и следа, проницательные глаза внимательно изучали лицо собеседницы.

- Видите ли, - начала миссис Гэмбит, - мой муж ничего не знает о моём лондонском прошлом. Я родилась в Норфолке, училась там в школе для девочек, а потом приехала в Лондон, мечтая о театральной карьере. В итоге я стала певицей в одном из портовых кабаре. Но эта жизнь мне не нравилась, я мечтала начать всё заново. Однажды мне представился случай. Я пришла в театр, чтобы попытаться поступить в труппу. В коридоре я случайно столкнулась с мистером Гэмбитом. Труппа отмечала премьеру, он случайно налетел на меня и опрокинул на мою сумочку бокал вина, долго извинялся и в качестве компенсации предложил мне билеты в ложу. Я была в таком замешательстве, что согласилась. Когда я пришла на спектакль, оказалось, что это ложа самого директора театра. Кроме него самого там ещё были его кузина и тётушка. Они сразу взяли меня под своё покровительство. Мистер Бэзил, мне не хватило духу сказать им, что я певичка из кабаре… Я представилась своим настоящим именем и соврала, что приехала в Лондон навестить дальнюю родственницу.

Бэзил понимающе закивал.

- А затем слово за слово – и мистер Гэмбит предложил вам стать его женой?

- Да, именно так. Я согласилась. Гордон открытый, смелый, очень разумный. Я не могла мечтать о лучшей судьбе.

- Вы полагаете, ваше прошлое оттолкнуло бы его? – спросил я.

- Думаю, да, - ответила миссис Гэмбит. – Он достаточно насмотрелся на актрисок и хористок. Вероятно, потому и влюбился в меня, что я не была похожа на них.

- Встретив мисс Адер, вы испугались, что она назовёт вас сценическим именем или начнёт разговор фразой в духе «Дорогая, помнишь меня, мы вместе пели в «Крысоловке»«?

Миссис Гэмбит сокрушённо кивнула.

- Вам надо было просто её предупредить, - воскликнул я. – Послать ей записку, скажем. Не стала бы ведь ваша подруга нарочно выдавать вас мужу.

- Я… я не знаю, наверное, нет, - вконец растерявшись, пролепетала миссис Гэмбит.

«Да-да, именно это вы и подозревали, - отметил я про себя. – Что ж, кое-чему вы научились в лондонских трущобах».

- Во всяком случае, - сказал Бэзил, - я приложу все усилия, чтобы объяснить мисс Адер ваше положение. Уверен, она пойдёт вам навстречу.

- Благодарю вас, мистер Бэзил, - воскликнула миссис Гэмбит. – Вы настоящий рыцарь!

- Это всё облагораживающее влияние моего дорогого друга доктора, - скромно ответил тот. – Вот кто никогда не бросит леди в беде. Что ж, мадам, позвольте откланяться.

Пока я, в свою очередь, прощался с миссис Гэмбит, Бэзил успел обменяться с дворецким парой замечаний о картинах и о том, как хорошо обустроена комната для посетителей.

Стоило нам выйти за порог особняка, как Бэзил ударил кулаком воздух.

- Вот чертовка, извините за выражение, Доусон. Мы сейчас же идём в Брайони-Лодж. Мне не терпится задать мисс Адер пару вопросов.

- Позвольте сначала задать один вам, - сказал я. – Вы ведь знали, что мистера Гэмбита не будет дома?

- Знал, разумеется, - раздражённо бросил Бэзил.

- Я только хотел удостовериться.

В Брайони-Лодж Бэзил даже не стал снимать шляпу.

- Вы мне соврали, - заявил он вместо приветствия.

- Разумеется, - невозмутимо ответила мисс Адер. – А о чём речь?

- О вашей подруге Дейзи Райт. Вы виделись с ней в театре несколько дней назад.

- А, - согласилась мисс Адер, - да, действительно. Я вам об этом не сказала? Какая жалость.

- Вы также забыли упомянуть, что безуспешно добивались встречи с мистером Гэмбитом, супругом вашей дражайшей подруги.

- Хм-хм, да, в самом деле, я пыталась встретиться с мистером Гэмбитом. Откуда же мне было знать, что он и есть её муж?

Губы мисс Адер тронула самая невинная улыбка.

- А вот я уверен, что вы это знали. Более того, я скажу вам, зачем вам на самом деле был нужен я.

- Зачем же? – спросила мисс Адер, делая шаг к Бэзилу и медленно отводя со лба прядь волос.

Я со вздохом принялся осматривать прихожую в поисках подходящего предмета для изучения.

- Ваша подруга не хотела, чтобы вы встретились с её мужам, опасаясь разоблачения, - продолжал между тем Бэзил. - Вы сначала недоумевали, почему ваши деловые встречи с мистером Гэмбитом всё время срываются. Потом вы случайно столкнулись с Дейзи Райт в театре и поняли, что служило препятствием. Вы попытались встретиться с подругой, когда мистера Гэмбита не было дома, но она вас не приняла. Тогда вы решили действовать через третье лицо и придумали трогательную историю о нержавеющей дружбе.

- Во всяком случае, как я понимаю, расчёт был верен, – сказала мисс Адер. – Дейзи, или как её теперь зовут, Мэри Гэмбит больше не будет препятствовать моим визитам?

- Думаю, нет.

- Пожалуй, я сделаю вид, что мы вообще не знакомы, и познакомлюсь с ней ещё раз, - задумчиво произнесла мисс Адер.

- Как вам будет угодно, мисс, - сказал Бэзил металлическим голосом. – Право же, вы могли найти себе посредника с куда меньшими хлопотами. Надеюсь, сделка того стоила.

- Уверяю вас, да, - радостно ответила мисс Адер. – Я приобрела небольшое ателье и собираюсь добиться монополии на пошив костюмов для театра мистера Гэмбита. Ну, плюс вхождение в определённые круги. Кроме того…

- Подробности меня не интересуют, - прервал её Бэзил. – Через два дня свадьба Его Величества. Завтра вечером жду вас у себя с горсткой пепла в руках.

- Вы имеете в виду сожжение фотографии? – рассмеялась Айрини. – Конечно-конечно. Только, может быть, назначим встречу в каком-нибудь уютном ресторанчике?

- Как вам будет угодно, мисс. Доусон, вы закажете столик на троих?

Я к этому моменту полностью погрузился в созерцание гравюры Рубенса, и не сразу сообразил, что Бэзил обращается ко мне.

- Да?

- Закажите столик на троих на завтрашний вечер, будьте добры, - повторил Бэзил. - всего наилучшего, мисс Адер!

Я раскланялся с недовольно закусившей губку Айрини и вышел вслед за Бэзилом.



Глава 7. Окончание всех веток

Для встречи с мисс Адер мы выбрали небольшой ресторанчик у реки. Место скромное, но приличное.

Бэзил с утра был в каком-то неопределённом настроении.

- Не люблю, когда мной манипулируют, - сказал он, когда мы подходили к ресторану. – И знаете, Доусон, хочется верить в людей. Но, боюсь, скоро моим девизом станет «Все врут».

- Вы будете близки к истине, - ответил я. – Мне пришлось привыкнуть к тому, что пациентам нельзя верить на слово. А уж в вашей профессии…

- Вы правы, Доусон, мне ли удивляться. Но это дело было чрезвычайно дурацким.

- Всё хорошо, что хорошо кончается, - философски заметил я.

- Хм, - засомневался Бэзил. - Кончается ли?

Мы уже сели за столик, когда появилась мисс Адер. Она была хороша как никогда. Лёгкая вуаль трепетала на ветру, придавая её образу ещё больше романтичности.

- Добрый вечер, мистер Бэзил, доктор Доусон.

Мы дружно встали, приветствуя даму. Бэзил подвинул ей стул.

- Мистер Бэзил, - сказала мисс Адер, - я хочу поблагодарить вас за помощь. Вы не можете себе представить, как я в ней нуждалась. Вы просто спасли меня.

- Мисс Адер, не надо громких слов, - ответил мой друг. - Всё хорошо, что хорошо кончается, как справедливо напомнил мне доктор.

- О да, он умеет найти нужные слова, - сказала мисс Адер, блеснув глазками в мою сторону. – Вы настоящий романтик, доктор. Как вам удалось сохранить такой чистый взгляд в Афганистане?

- Можно лежать в грязи и всё равно смотреть на звёзды, - ответил я. – Самое главное не меняется.

- В самом деле, - сказал Бэзил, - мышиная натура не так переменчива, как кажется.

- Мистер Бэзил…

Айрини Адер замялась.

- Да?

- Мистер Бэзил, мне бы хотелось, чтобы мы снова были друзьями. Давайте забудем все прежние обиды. Такой прекрасный повод помириться.

- Право же, мисс Адер, не знаю, что опаснее – видеть в вас врага или друга. Но, видимо, выбора у меня снова нет?

- Конечно, нет, вы же не откажете даме!

- Кстати, о друзьях, - сказал я. - Разрази меня гром, простите, мисс, если это не Стэмфорд! Вы извините меня? Я не видел его с 1890-го года.

Бэзил просверлил во мне взглядом две дырки, но ничего не сказал. В глазах Айрини читались понимание и благодарность.

Ну хоть кто-то оценил. Непросто было устроить эту «случайную» встречу.

Я подсел к Стэмфоду, который выбрал себе столик на противоположном конце зала, и мы пустились в воспоминания о былых временах. Время от времени я поглядывал на Бэзила и мисс Адер.

- Всё на мази? – подмигнул мне Стэмфорд, кивая в их сторону.

- Не совсем, - ответил я. – Перемирие. Думаю, они поогрызаются друг на друга ещё пару недель, и вот тогда всё будет нормально.

- Похоже, та ещё штучка.

- О, приятель, это тебе не просто «штучка». Это такая женщина… королева. Не про нашу душу.

- Головы с плеч так и летят?

- И это тоже.

- У них это так, или есть перспективы кольцевания?

Я пожал плечами, мысленно усмехаясь терминологии Стэмфорда.

- Пока рано судить. У леди очень независимый характер. Но вполне возможно, они с Бэзилом были бы неплохой парой. Во всяком случае, скучно им не было бы.

- Это большое дело! Вот мы с Люси как схлестнулись в первый день знакомства из-за того, стоит ли тётушке Финч продавать свою пару лошадей, я сразу понял - вот моя суженая.

С другого конца зала слышался звонкий смех мисс Адер.

Конец

@темы: Экшен, Фик, Романтика, Кроссовер, Гет, Юмор

Комментарии
2010-05-08 в 19:47 

По-моему,чудесно!Бэзил такой милый)))

URL
2010-05-08 в 20:20 

Джиалгри
Дурь генерирую изнутри
Гость
спасибо)))

2010-05-27 в 17:04 

Natly Ravens
(= ʁɔvʎнdǝʚǝdǝu dиW
:hlop::hlop::hlop: Спасибо! Я уж и не надеялась встретить человека, который сможет систематизировать Богемский бред великого сэра Артура :jump2::jump::rotate:
Больше всего мне понравилась синяя ветка. Не знаю, почему:shy2:

И это уже просто так, для справки: фамилия Айрини - Эдлер:smiletxt:

2010-05-27 в 18:58 

Джиалгри
Дурь генерирую изнутри
Natly Ravens
спасибо))) нелогичностей у меня всё равно хватает, но поразмышлять на эту тему было интересно)

интересно, что вам понравилась синяя ветка)) раньше в основном все предпочитали красную)

И это уже просто так, для справки: фамилия Айрини - Эдлер
Ну, всё-таки Айрини Адер, мышь, певица из "Крысоловки" и хахальница Бэзила с Бэйкер-стрит - это не то же самое лицо, что Ирен Адлер ;-))
Так что и фамилия у неё пишется иначе)

2010-05-28 в 16:49 

Natly Ravens
(= ʁɔvʎнdǝʚǝdǝu dиW
нелогичностей у меня всё равно хватает по сравнению с версией АКД....... Я уже и на Ответах спрашивала - никто не знает...

раньше в основном все предпочитали красную Я просто фотографиям не доверяю...))))

Айрини Адер, мышь, певица из "Крысоловки" и хахальница Бэзила с Бэйкер-стрит - это не то же самое лицо, что Ирен Адлер )
Так что и фамилия у неё пишется иначе)
Я так и подумала :smiletxt:

2010-05-28 в 17:52 

Джиалгри
Дурь генерирую изнутри
Natly Ravens
Я уже и на Ответах спрашивала - никто не знает...
а что именно вы спрашивали?

2010-05-28 в 21:17 

(= ʁɔvʎнdǝʚǝdǝu dиW
а что именно вы спрашивали?

otvet.mail.ru/question/35875167/
:smiletxt:

2010-05-28 в 21:49 

Джиалгри
Дурь генерирую изнутри
Natly Ravens
спасиб) да, как-то не густо в плане мнений
мне кажется, скорее имело бы смысл кинуть клич на 221б

ОФФ: аватарка у вас там классная, люблю эту картинку)

2010-05-28 в 22:11 

Natly Ravens
(= ʁɔvʎнdǝʚǝdǝu dиW
на 221б
www.221b.ru/ - Здесь, чтоли?
аватарка у вас там классная, люблю эту картинку) - это вы о какой?
:smiletxt:

2010-05-28 в 22:15 

Джиалгри
Дурь генерирую изнутри
Natly Ravens
я имела в виду дружественное сообщество:
www.diary.ru/~221b/

это вы о какой?
которая у вас в вопросе на мэйле-ответах)

2010-05-29 в 12:54 

Natly Ravens
(= ʁɔvʎнdǝʚǝdǝu dиW
Джиалгри Я здесь недавно, поэтому ещё плохо разбираюсь в этих дневниках.......))
которая у вас в вопросе на мэйле-ответах)
Спасибо :pink:

2010-05-29 в 21:30 

Джиалгри
Дурь генерирую изнутри
Natly Ravens
располагайтесь))

     

Дружба и любовь на Бейкер-стрит

главная